Sommeil : pourquoi il vaut mieux dormir dans l’obscurité (et pas devant la télé allumée)

Fermez les volets, les stores ou les rideaux, puis éteignez toutes les sources de lumière avant de vous endormir et vous réduirez ainsi les risques de maladies cardiovasculaires et de diabète.

Des chercheurs de l’université Northwestern (Etats-Unis)à viennent en effet de démontrer que l’exposition à un éclairage ambiant, même modéré, pendant les heures de sommeil, augmente la résistance à l’insuline et nuit au bon fonctionnement cardiovasculaire.

Des études précédentes avaient montré que l’exposition à la lumière au cours de la journée augmente la vigilance et la fréquence cardiaque, via l’activation du système nerveux sympathique.

“Les résultats de l’étude indiquent qu’il existe un effet similaire lorsque l’exposition à la lumière se produit pendant le sommeil nocturne” explique le Dr Phyllis Zee, auteur principal de l’étude publiée dans la revue PNAS. “La fréquence cardiaque augmente et l’organisme ne peut pas se reposer et restaurer ses fonctions correctement”.

ELIMINEZ TOUTES LES SOURCES DE LUMIÈRE

L’exposition à une source de lumière artificielle durant la nuit est plus fréquente qu’on ne le croit : une proportion importante de personnes s’endort avec une lampe de chevet allumée, devant le poste de télévision, ou dans une chambre baignée par la lumière d’un lampadaire.

Le cerveau des participants à l’étude a réagi comme celui de quelqu’un dont le sommeil est léger et fragmenté. Les chercheurs ont découvert également qu’au petit matin, notre pancréas fabrique plus d’insuline lorsque l’on a dormi dans une pièce trop éclairée.

“Des travaux précédents avaient montré que les personnes exposées à la lumière pendant leur sommeil étaient plus en surpoids ou obèses. Nous montrons pourquoi cela se produit et quel est le mécanisme à l’origine du surpoids”, poursuit le médecin qui donne ses conseils pour mieux dormir :

  • Si vous avez besoin d’une veilleuse (pour éviter les chutes en cas de déplacement nocturne par exemple), placez-la au ras du sol pour tamiser la source de lumière.
  • Une lumière rouge ou ambrée est plus douce pour le cerveau. N’utilisez pas de lumière blanche ou bleue.
  • En cas de source de lumière extérieure, utilisez un masque pour les yeux, comme en avion, ou des rideaux occultants. Et déplacez votre lit pour que la source de lumière ne tombe pas sur votre visage.

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