La variole du singe de plus en plus virulente : tout ce qu’il faut savoir sur la douloureuse maladie

Une épidémie internationale de variole du singe, qui a débuté en mai, a incité l’Organisation mondiale de la santé à déclarer une urgence sanitaire mondiale.

« Nous avons une épidémie qui s’est propagée rapidement dans le monde entier par de nouveaux modes de transmission, dont nous comprenons trop peu », a déclaré samedi le Directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d’un point de presse à Genève, ajoutant que la situation actuelle répondait aux critères d’une « urgence de santé publique de portée internationale ».

Plus de 19 000 cas ont été signalés dans au moins 76 pays jusqu’à présent, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Et aux États-Unis, les cas sont en hausse. Vendredi dernier, le CDC a signalé un total de 2 891 cas de variole du singe depuis mai. Mardi, ce nombre avait augmenté de 24% pour atteindre 3 590 cas dans 46 États, Washington, D.C. et Porto Rico.

Selon les responsables de la santé, plus de 97% des patients testés positifs pour la variole du singe depuis le début de l’épidémie s’identifient comme des hommes gais ou bisexuels, ou comme des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Cependant, les experts de la santé ont averti que n’importe qui, quel que soit son sexe ou son orientation sexuelle, peut développer et propager la maladie. Vendredi, le CDC a déclaré que deux cas de variole du singe chez les enfants avaient été identifiés aux États-Unis.

Le Dr Ashish Jha, coordinateur de la réponse à la COVID-19 de la Maison Blanche, a déclaré aux journalistes lors d’un briefing vendredi que l’administration Biden envisageait de déclarer l’épidémie actuelle de variole du singe une urgence de santé publique. Il a ajouté lundi que l’administration « travaillait jour et nuit » pour intensifier la réponse américaine.

Pour aider à offrir des conseils sur la variole du singe, Yahoo News s’est entretenu avec Luis Ostrosky-Zeichner, chef de la division des maladies infectieuses à la McGovern School of Medicine de l’Université du Texas.

Qu’est-ce que la variole du singe?

La variole du singe est une maladie zoonotique, ce qui signifie qu’elle peut être transmise de l’animal à l’homme. Le virus de la variole du singe fait partie de la même famille de virus qui cause la variole. Il existe depuis des décennies dans les pays d’Afrique de l’Ouest et du Centre, où il s’est propagé aux humains principalement lorsqu’ils sont entrés en contact avec des animaux sauvages infectés, en particulier des rongeurs.

Depuis que le premier cas humain de variole du singe a été détecté en Afrique en 1970, le virus a provoqué de petites épidémies au fil des ans. Cependant, la plupart ont été limités à quelques centaines de cas dans environ 11 pays africains, selon le New York Times.

Certains cas ont déjà été signalés en dehors de l’Afrique, apportés par des voyageurs ou provenant de l’importation d’animaux sauvages vendus comme animaux de compagnie et transmis le virus à leurs propriétaires. Cependant, il n’y avait jamais eu d’épidémies internationales importantes comme celle de cette année.

Ostrosky-Zeichner a déclaré à Yahoo News que l’épidémie mondiale actuelle de variole du singe est différente des autres événements historiques parce que la maladie se propage rapidement parmi un certain groupe de personnes sans lien avec les récents voyages en Afrique, où la maladie est endémique.

« Ce qui est inquiétant, c’est que, vous savez, au début, du moins pour nous aux États-Unis, tous les cas ont été importés. Ils avaient des antécédents de voyage en Europe, où cette épidémie a commencé », a déclaré Ostrosky-Zeichner. « Mais maintenant, nous avons une transmission locale. Nous avons une transmission dans plusieurs villes des États-Unis. »

Actuellement, les États comptant le plus grand nombre de cas sont New York, la Californie, l’Illinois, la Floride et la Géorgie, ainsi que Washington, D.C.

Quels sont les symptômes?

Les symptômes de la variole du singe peuvent inclure de la fièvre, des maux de tête sévères, des douleurs musculaires, des maux de dos, de l’épuisement, des ganglions lymphatiques enflés et des éruptions cutanées ou des lésions cutanées.

Les lésions peuvent ressembler à des boutons ou des cloques et peuvent apparaître « sur le visage, à l’intérieur de la bouche et sur d’autres parties du corps comme les mains, les pieds, la poitrine, les organes génitaux ou l’anus », selon le CDC.

Ostrosky-Zeichner a déclaré que « les lésions sont très infectieuses », de sorte que les gens devraient éviter de toucher les autres jusqu’à ce qu’ils aient guéri.

« La plupart des gens les résolvent en deux à trois semaines … et fondamentalement, vous êtes considéré comme infectieux jusqu’à ce que toutes les lésions se soient croûtées et que toute la croûte soit tombée », a-t-il déclaré.

« Ils sont vraiment douloureux », a-t-il déclaré à propos des lésions, que les gens ont décrites comme des démangeaisons et irritantes. « Lorsque nous parlons aux patients, ils ont une douleur atroce et nous devons faire un contrôle de la douleur lourde avec eux. Ce n’est donc pas une promenade dans le parc quand vous avez les lésions. »

Bien que le virus puisse causer des symptômes douloureux et débilitants, il est rarement mortel, et environ 90% des personnes y survivent généralement seules sans aucune complication. Sur la base des cas signalés ces dernières années dans les pays africains, le taux de létalité de la variole du singe a été d’environ 3% à 6%, selon l’OMS.

Comment se propage-t-il d’une personne à l’autre?

La variole du singe peut se propager par contact physique avec une personne infectée, en particulier si les gens entrent en contact direct avec leurs lésions cutanées ou avec des fluides corporels tels que le sang ou la salive. Les scientifiques étudient toujours s’il peut se propager par des personnes qui ne présentent aucun symptôme.

Il est à noter, cependant, que dans 91% des cas signalés à l’OMS depuis le début de l’épidémie, le contact sexuel a été le principal mode de transmission.

Le virus peut également se propager par des gouttelettes respiratoires ou des aérosols produits par les éternuements ou la toux. Cependant, cela nécessite « un contact très prolongé dans des espaces rapprochés », a déclaré Ostrosky-Zeichner. « Nous parlons de six à huit heures dans une pièce fermée avec quelqu’un pour que cela se passe comme ça. »

Toucher ou partager des objets utilisés par une personne infectieuse, tels que des vêtements, du linge de maison ou des ustensiles, peut également exposer les gens au risque de contracter la variole du singe.

Le CDC recommande un nettoyage approfondi de la maison après que quelqu’un a la variole du singe, car le virus peut vivre sur les surfaces jusqu’à 15 jours. L’agence note également que les orthopoxvirus comme la variole du singe peuvent survivre dans un environnement « similaire à un ménage, pendant des semaines ou des mois ».

Selon le CDC, il est également possible pour une personne enceinte de transmettre le virus à son fœtus par le placenta.

Qui risque de contracter la variole du singe en ce moment?

Ostrosky-Zeichner a déclaré à Yahoo News que parce que la variole du singe se propage principalement « par contact sexuel … au sein de la communauté des hommes ayant des rapports sexuels avec d’autres hommes », ce segment particulier de la population est actuellement le plus à risque.

Cependant, toute personne qui entre en contact avec une personne infectée court un risque accru d’infection, quel que soit son sexe ou son orientation sexuelle.

D’autres personnes à risque plus élevé d’exposition comprennent le personnel de santé, en raison de la nature de leur travail, et les personnes qui vivent avec d’autres personnes infectées, selon l’OMS.

La variole du singe est-elle une MST?

Dans l’épidémie actuelle de variole du singe, le virus est principalement apparu chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes et, dans certains cas, des lésions ont été observées principalement dans la région génitale. Pour cette raison, il y a eu un débat sur la question de savoir si la variole du singe est une maladie sexuellement transmissible.

Mais Ostrosky-Zeichner a déclaré à Yahoo News que techniquement ce n’est pas le cas, car la variole du singe ne se propage pas exclusivement à la suite d’une activité sexuelle.

« Normalement, les IST, nous pensons à la syphilis, à la gonorrhée, à des choses comme ça, qui se transmettent exclusivement de manière sexuelle », a-t-il déclaré, ajoutant que les gens peuvent contracter la variole du singe en touchant simplement les personnes infectées et ayant des lésions, ainsi que via des gouttelettes respiratoires.

En outre, le CDC a déclaré qu’il n’avait pas déterminé si la variole du singe peut se propager par le sperme ou les sécrétions vaginales.

Comment puis-je me protéger et protéger les autres?

Ostrosky-Zeichner a déclaré qu’il était essentiel de limiter les contacts avec les personnes infectées. « Nous recommandons fortement aux personnes qui en ont de rester à la maison, de s’isoler des autres et, évidemment, de ne pas être dans la communauté », a-t-il déclaré.

Pour ceux qui vivent avec une personne infectée, l’OMS encourage la personne infectée à s’isoler et à couvrir ses lésions cutanées. Il est également recommandé de porter un masque facial autour d’une personne malade, de désinfecter les surfaces contaminées et de jeter les articles utilisés par les personnes infectées.

Un autre outil crucial pour arrêter la propagation de la variole du singe est le test.

« Les tests sont essentiels pour identifier, et l’identification est la clé de l’isolement, ce qui brise la chaîne de transmission », a déclaré Ostrosky-Zeichner, ajoutant qu’il y avait eu quelques défis dans le passé, mais qu’il était devenu beaucoup plus facile de tester les patients ces dernières semaines. Cela fait partie d’un effort fédéral visant à accroître les tests disponibles dans les laboratoires commerciaux. Selon le ministère de la Santé et des Services sociaux, les États-Unis ont maintenant la capacité d’effectuer 80 000 tests de dépistage de la variole du singe par semaine.

« Nous pouvons voir un patient dans notre bureau, écouvillonner les lésions et les envoyer aux laboratoires commerciaux comme Quest ou Labcorp et obtenir un résultat assez rapidement », a déclaré Ostrosky-Zeichner.

Vaccins et traitements

Il existe deux vaccins qui ont été approuvés par la Food and Drug Administration disponibles aux États-Unis pour prévenir l’infection par la variole du singe. Cependant, la demande dépasse l’offre, ce qui a entraîné de longues files d’attente et de la frustration chez les médecins et les personnes cherchant à se faire vacciner.

Lors d’un point de presse à la Maison Blanche lundi, Jha a déclaré qu’à ce jour, les États-Unis avaient distribué plus de 300 000 vaccins aux juridictions du pays et que la FDA travaillait sans relâche pour finaliser l’approbation de près de 800 000 doses supplémentaires, qui pourraient être disponibles dès la semaine prochaine.

Selon Health and Human Services, 5 millions de doses supplémentaires ont été commandées par le gouvernement fédéral. Ceux-ci devraient être livrés jusqu’à la mi-2023.

« À ce stade, nous n’en avons pas assez, de sorte que les services de santé donnent la priorité aux populations à haut risque et aux comportements à haut risque », a déclaré Ostrosky-Zeichner.

Il a expliqué qu’il existe actuellement deux utilisations du vaccin: l’obtenir une fois qu’une personne est exposée à la variole du singe et l’obtenir avant l’exposition à titre préventif.

Pour les personnes immunodéprimées et celles qui sont plus susceptibles de tomber gravement malades, il existe certains traitements utilisés pour traiter la variole qui fonctionnent également pour la variole du singe. L’un d’eux est un médicament antiviral appelé tecovirimat, ou TPOXX.

Enfin, Ostrosky-Zeichner a déclaré que les gens devraient rester calmes en ce moment, mais qu’il est important de contenir l’épidémie actuelle avant que le virus ne se propage plus largement à la population générale.

« Vous n’allez pas aller à l’épicerie et l’obtenir en touchant des produits ou quelque chose comme ça », a-t-il déclaré. « Mais nous sommes à un point très crucial où nous devons le contenir et l’éradiquer au sein de ce groupe actuel de transmission avant qu’il ne fasse le saut dans la transmission domestique et la transmission communautaire. Il n’y a donc pas lieu de s’alarmer pour le moment, mais nous avons une petite fenêtre d’opportunité pour l’écraser en quelque sorte. »

Avec AOL

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