Programme Digital Nomad du Canada : obtenir une résidence permanente en tant que travailleurs à distance

Le Canada courtise les travailleurs à distance dans le secteur de la technologie avec un programme de nomades numériques qui permet aux visiteurs de rester au pays jusqu’à six mois sans avoir besoin d’un permis de travail et ouvre la porte à ce qui pourrait être un déménagement permanent.

L’initiative intervient alors que le Canada fait face à une pénurie de main-d’œuvre technologique. La nouvelle Stratégie de gestion des talents en technologie du pays vise à créer un bassin de talents qui resteront au Canada à long terme.

Il y a une préférence pour les candidats en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques (STIM) – y compris les scientifiques des données, les développeurs et les programmeurs de logiciels, les mathématiciens, les statisticiens et les actuaires, ainsi que les ingénieurs électriciens et électroniques.

« En fin de compte, la stratégie est définie pour et s’adapte le mieux aux besoins des travailleurs de haute technologie qui, de par la nature de leur travail, ont la possibilité de travailler à distance », a déclaré Julie Lafortune, porte-parole d’Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada, dans un courriel.

« Ceci en conjonction avec les autres mesures mises en place pour attirer les talents technologiques et veiller à ce que le Canada demeure concurrentiel dans la course mondiale aux talents. »

S’exprimant le mois dernier lors de la Conférence sur les collisions à Toronto, Sean Fraser, le ministre canadien de l’Immigration, a déclaré que le nouveau programme de nomades numériques « permettra aux personnes qui ont un employeur étranger de venir vivre au Canada jusqu’à six mois, de vivre et de dépenser de l’argent dans les communautés de ce pays et, s’ils reçoivent une offre d’emploi pendant qu’ils sont ici, nous allons leur permettre de continuer à rester et à travailler au Canada.

L’agence de Fraser crée une exemption du processus d’étude d’impact sur le marché du travail, qui exige généralement que les employeurs documentent le besoin d’un travailleur étranger pour occuper un emploi.

« Ce qu’ils ont annoncé, c’est définitivement réduire une grande partie de la paperasserie qui existe dans l’immigration canadienne normale », a déclaré Nicole Cieslicki, directrice principale des services internationaux chez MBO Partners, une entreprise basée au Texas qui relie les entreprises aux travailleurs indépendants.

Pendant la pandémie, des millions de travailleurs à distance américains ont adopté l’idée de l’indépendance de l’emplacement. Depuis 2019, le nombre de nomades numériques salariés a plus que triplé, selon une étude réalisée en 2022 par MBO Partners.

Alors que certains des géants américains de la technologie les plus en vue – dont Amazon, Apple, Google et Meta – ramènent leurs employés au bureau plusieurs jours par semaine, Cieslicki note que de nombreuses entreprises américaines adoptent encore le travail entièrement à distance.

« Les entreprises de toutes tailles et de tous les secteurs tentent de trouver un moyen d’équilibrer le fait d’être un employeur de choix », dit-elle. « Comment pouvons-nous satisfaire le besoin des travailleurs d’être à distance pendant au moins une partie du temps, mais aussi bénéficier de la collaboration qui se produit lorsque les gens se réunissent naturellement au bureau ? »

Avant de décider de passer six mois, un an ou plus dans un pays étranger, un nomade numérique devrait prendre en compte plusieurs facteurs, dit Cieslicki, à commencer par savoir si son employeur actuel a une politique officielle de nomade numérique.

« Certaines entreprises tracent des lignes dans le sable sur la durée pendant laquelle elles laisseront les gens être des nomades numériques », dit-elle. « Certains adoptent 30 jours, 60 jours, 120 jours et d’autres vont jusqu’à six mois », dit-elle, notant que les entreprises examinent souvent leur propre risque fiscal.

Deuxièmement, étant donné que les citoyens américains sont tenus de produire une déclaration de revenus aux États-Unis même lorsqu’ils vivent à l’extérieur de leur pays d’origine, les nomades numériques devraient envisager toute convention fiscale entre les États-Unis et un pays de destination spécifique tel que le Canada.

Au cours des six premiers mois de vie au Canada, les expatriés américains travaillant pour des entreprises américaines ne sont assujettis à l’impôt qu’aux États-Unis, grâce à la « règle des 183 jours » du Canada, qui permet aux expatriés étrangers travaillant pour des employeurs étrangers de rester six mois dans une année donnée sans payer d’impôts canadiens.

Après ces 183 premiers jours, si les expatriés américains sont embauchés par des employeurs canadiens, ils seront assujettis à des impôts canadiens en plus des impôts américains.

À ce stade, un nomade numérique peut généralement trouver plusieurs façons de réduire la facture fiscale aux États-Unis. Par exemple, l’exclusion relative au revenu gagné à l’étranger permet généralement d’exclure les premiers 120 000 $ de gains étrangers de l’impôt aux États-Unis.

Et il y a aussi le crédit d’impôt étranger, qui donne essentiellement aux expatriés américains un crédit égal à au moins une partie des impôts payés à un gouvernement étranger.

« Le diable est dans les détails », dit Cieslicki. « La personne qui est la mieux préparée et qui a pris les bons conseillers en immigration et en fiscalité prendra les bonnes décisions quant à l’endroit où aller et pour combien de temps. »