Le Japon émet des alertes au tsunami après qu’une série de très forts tremblements de terre a secoué sa côte ouest

Le Japon a émis des alertes au tsunami et ordonné des évacuations à la suite d’une série de tremblements de terre ce lundi 1er janvier 2024 qui ont déclenché un incendie et piégé des personnes sous les décombres sur la côte ouest de son île principale.

L’Agence météorologique japonaise a signalé plus d’une douzaine de tremblements de terre au large de la côte d’Ishikawa et des préfectures voisines peu après 16 heures, l’un d’entre eux d’une magnitude préliminaire de 7,6.

L’agence a émis une alerte au tsunami majeure pour Ishikawa et des alertes ou avis de tsunami de niveau inférieur pour le reste de la côte ouest de l’île de Honshu, ainsi que la plus septentrionale de ses îles principales, Hokkaido.

La chaîne publique japonaise NHK TV a averti que des torrents d’eau pourraient atteindre 5 mètres de haut et a exhorté les gens à fuir vers les hauteurs ou le sommet d’un bâtiment voisin le plus rapidement possible.

La NHK a déclaré que les vagues du tsunami pourraient continuer à revenir, et que des avertissements continuaient d’être diffusés des heures après l’alerte initiale. Plusieurs répliques ont également secoué la région.

Le porte-parole du gouvernement, Yoshimasa Hayashi, a déclaré qu’il était essentiel que les habitants des zones côtières s’éloignent du tsunami qui approche.

« Chaque minute compte. S’il vous plaît, évacuez immédiatement vers une zone sûre », a-t-il déclaré.

On s’attendait à ce qu’un tsunami d’environ 3 mètres de haut frappe Niigata et d’autres préfectures de la côte ouest du Japon, et il a été confirmé que les vagues avaient atteint certaines parties de la côte.

Au moins six maisons ont été endommagées par les tremblements de terre, et des personnes ont été piégées à l’intérieur. Un incendie s’est déclaré dans la ville de Wajima, dans la préfecture d’Ishikawa, et plus de 30 000 foyers ont été privés d’électricité, a indiqué M. Hayashi.

Il a ajouté qu’aucun décès ou blessé n’avait été confirmé, précisant que la situation n’était toujours pas claire. L’armée japonaise participait aux efforts de sauvetage, a-t-il ajouté.

Des images diffusées par les médias japonais ont montré des gens courant dans les rues et de la fumée rouge s’échappant d’un incendie dans un quartier résidentiel. Des photos montraient une foule de personnes, dont une femme avec un bébé sur le dos, debout près d’énormes fissures qui avaient déchiré le trottoir.

Les trains à grande vitesse dans la région ont été arrêtés. Certaines parties de l’autoroute ont également été fermées et des conduites d’eau ont éclaté, selon la NHK. Certains services de téléphonie cellulaire dans la région ne fonctionnaient pas.

L’Agence météorologique a déclaré lors d’une conférence de presse diffusée à l’échelle nationale que d’autres tremblements de terre majeurs pourraient frapper la région au cours de la semaine prochaine, en particulier dans les deux ou trois prochains jours.

Plus d’une douzaine de forts séismes ont été détectés dans la région, avec des risques de déclenchements de glissements de terrain et d’effondrement de maisons, selon l’agence.

Takashi Wakabayashi, un employé d’une supérette de la préfecture d’Ishikawa, a déclaré que certains articles avaient chuté des étagères, mais que le plus gros problème était l’énorme foule de personnes qui s’étaient présentées pour faire le plein de bouteilles d’eau, de boulettes de riz et de pain.

« Nous avons des clients trois fois plus nombreux que d’habitude », a-t-il déclaré.

Des alertes au tsunami ont également été émises pour certaines parties de la Corée du Nord et de la Russie. Les autorités russes ont émis une alerte au tsunami pour l’île de Sakhaline, avertissant que des zones de la côte ouest de l’île pourraient être touchées par les vagues.

En Corée du Sud voisine, l’agence météorologique a exhorté les habitants de certaines villes côtières de l’est à surveiller d’éventuels changements du niveau de la mer. Les vagues de tsunami qui frappent plus tard peuvent être plus importantes que les premières.

Le gouvernement japonais a mis en place un centre d’urgence spécial pour recueillir des informations sur les tremblements de terre et le tsunami et les transmettre rapidement aux habitants afin d’assurer la sécurité, a déclaré le Premier ministre Fumio Kishida aux journalistes.

Il a réitéré l’avertissement d’évacuation immédiate dans les zones touchées.

Le Japon est un pays extrêmement sujet aux tremblements de terre. En mars 2011, un séisme majeur et un tsunami ont provoqué la fusion d’une centrale nucléaire.

Le porte-parole du gouvernement, M. Hayashi, a déclaré aux journalistes que les centrales nucléaires de la zone touchée n’avaient signalé aucune irrégularité lundi.